Cousin Leroy
Crossroad と聞くと、ほんとうのブルースを愛しておられるかたなら誰でも Robert Johnson のそれを思い浮かべますよね( え?E.C.? it's good, but not 'blues')。
あの Crossroad をどのように編曲あるいは歪曲したところで、かならずどこかに原曲の面影が残っているものでございます。
ところが、Cousin Leroy の Crossroad は違うみたいです。最初なんて例の I was a catfish・・・という一節に凄い似てるじゃあありませんか。もちろん、歌詞は違いますが。
悪魔との出会い、やりとり、ギターを仲立ちにした悪魔との取引など、たしかに Crossroad の伝説を歌ったものなのでございます。でも、どうやらベースとなっているのは Rolling Stone のほうでしょうが。
ただ、この録音は戦前じゃなく、1957 年の八月です。もはやそんな伝説なんて信じてる人間も減ってきてる頃、しかも大都会 New York での吹き込みです。
Cousin Leroy のヴォーカルにも、あまり緊迫感が見られないような気がするのは、そのような近代(?)の合理精神が黒人社会でも次第に浸透して来ていたせいである、などと言うのはいささか乱暴でしょうか。

バックのミュージシャンとして Jack Dupree(ピアノ)に Larry Dale(ギター)もクレジットされてはおりますが、聞こえますか?
ハープ( Sonny Terry らしい)はかなり遠いところ(まるで隣のスタジオで演奏しているみたいな?)で鳴っているような気もしますが、ピアノはどうしても聞こえないのですが・・・
それどころか、最初、ソフトなトーンのギターにトレモロ・エフェクトをかけているように思った音ですが、これはハモンドの音じゃないのか?という疑いも出てまいりました。
ソロのところでは確かにギターが二本聞こえていますから Larry Dale のギターと、Gene Brooks のドラムは確実みたいです。でも、明らかにベースも入っているようですが、そのクレジットはありません(蛇足ながら 1955 年の録音ではベースに Sid Wallace というクレジットはあります)。

全体にさすが New York という、ややモダンなテイストが感じられるような気がいたしますが、わたしだけでしょうか?
ただ、この唄い方、どこかで聴いたことあるなあ、と考えてみたら Johnny Guitar Watson だ!

Cousin Leroy の本名は Leroy Rozier ですが、例の Indiana 州 Richmond の Starr Piano Company による Gennett レーベルに、この 'Crossroad' をはじめ、Match BoxHighway 41Catfishの 4 曲 など(など、というのは歯切れが悪いけれど、それが全部かどうか確認がとれてないので、断言できないのです)を吹き込んでおります。

後記;一部の資料ではまた別なレコード・レーベルからリリースされた、として以下のリストが掲載されていました。

Goin' Back Home / Catfish: GROOVE 0123: 1955
Highway 41 / Will A Matchbox Hold My Clothes: EMBER 1016: 1957
I'm Lonesome / Up the River: EMBER 1023: 1957
Waitin' At The Station / Crossroads: 1960

Lists by http://www.wangdangdula.com/

さらにまた別な資料では

String Beans( 2 take いずれも unissued )
Woke Up With The Blues
Sail On
VooDoo

もまた Cousin Leroy Rozier が吹き込んだ、としていましたが、そのリンク先は販売業者であり、在庫が無い現在ではその記述は見当たらず、これも確認はできていません。

Wikipedia のレコード・レーベルの項目で見る Gennett は「 1948 年以降、その活動はきわめて低調になった」という記載がありますので、録音はしたものの、そのソースを他社に提供したものか、あるいは、この頃の Gennett では、他社からのプレス業務だけを請け負っていた、とする資料もありますから、そのような縁で流されたものかもしれません。
どちらにしても、そのへんの資料は( Gennett についての資料は「皆無ではない」のですが、その場合でも、以下に述べる他のスターたちに埋没し、Cousin Leroy の名前が出てくることはありません)いまだ発見できていないのでなんとも言えませんが。


ついでに、この Gennett に吹き込んだ他の方々も紹介いたしますと、あの Pee Wee もPoppa StoppaDedicating the BluesCalifornia WomanHuckleboogieCrayton Specialを録音し、さらに Bo Diddley、Little Walter、John Brim、Johnny Shines、J.B.Hutto、Otis Span、Billy Boy Arnold、Lowell Fulson、Roscoe Gordon・・・などなど、けっこう凄い顔ぶれでしょ?

1955 年と 1957 年の 2 度のセッションで録音されたナンバーが、その Gennett に収録されているようです。
ただし、オリジナルは Gennett じゃなかった可能性も?
例えばHighway 41など、Ember 1016 として 45r.p.m.のシングルとしてリリースされております。また Ember からは他にも 1023 としてI'm lonesome も出てますしね。

この Cousin Leroy、どうやら、まったく資料が見当たらず、その出身地すら判りません。
しかし、とある New York のニュース・コラムにこんな記事を発見いたしました。

For Homeless, No Bed of Roses
January 21, 2004 7:00 PM By Ray Sanchez

Even in the grinding poverty of his native Georgia, Leroy Rozier enjoyed a roof over his head.
And throughout his more than 50 years as a super in the Bronx, Rozier always had his own place.

Then, suddenly, on a cold November night in the 88th year of his life, he was sleeping on the subway.

"It feels kind of funny and strange," Rozier was saying yesterday in the dining concourse at Grand Central Terminal. "Nobody wants to help you."
It was nearly 1 a.m., the restaurants were closed and there was nothing to eat in the concourse. Workers feverishly polished the marble floors of the 91-year-old landmark, which would spring back to life within hours.
Homeless men and women rushed to the restrooms. The most desperate stood before mirrors washing their bedraggled hands and faces.
"I have all this age on me," Rozier said. "Where do I go?"

Yesterday morning, 38,657 New Yorkers woke up in city shelters, the highest number since records were started two decades ago. Of them, 8,859 were homeless single adults, the highest count since 1991. There were 16,493 children in the shelters, twice as many as the average daily census for much of the 1990s.

But Rozier is among the uncounted homeless who live in the streets, subways and vacant buildings.
Despite efforts by both Mayor Michael Bloomberg and Police Commissioner Ray Kelly to erase them from the city, their ranks are growing at an alarming rate. The number of homeless families has increased by 108 percent in the past five years, according to the Coalition for the Homeless.
"You're safer on the street than in a shelter," said Rozier, echoing a complaint common among the homeless.
As temperatures dipped below freezing early yesterday, the subway became a sprawling dormitory of lost souls.

Around midnight, several homeless men kept warm taking the short shuttle、lower East Side ride between Times Square and Grand Central. They went back and forth the whole night.
About 2:30 a.m. on a subway platform beneath the Lower East Side, four homeless men, bundled in layers, slept on a wood bench. Another man, carrying plastic bags and muttering incoherently, videotaped them.
At 3:18 a.m., an A train pulled into the last stop at 207th Street in Inwood carrying 18 homeless men and women sleeping in the different cars. The doors opened, the conductor announced the final stop and the homeless just sat there awaiting the next leg of their journey.
A little over a year ago, the city had sought to criminalize homelessness.
High housing costs, low-paying jobs and the economic impact of the 2001 terrorist attacks drove record numbers of people into the streets.
The NYPD increased the number of officers who worked with the homeless and shifted its policy of assisting the homeless into shelters and offering them social services to arresting them. Many were jailed overnight.
A cop named Eduardo Delacruz, a 10-year veteran, became an unwitting symbol of the new policy when he refused an order to arrest a homeless man in November 2002. "I won't arrest an undomiciled person," said Delacruz, who was first suspended without pay and, later, banished to desk duty in East New York.
In April, the city agreed to settle a lawsuit that accused the police department of deliberately singling out homeless people for arrest. The suit had been filed by the advocacy group Picture the Homeless Inc. and the New York Civil Liberties Union. The suit cited sharp increases in the number of arrests of homeless people.
As part of the settlement, the department sent out new directives offering guidance on how officers should carry out their duties. The practice of arresting the homeless merely for being homeless was halted.

In November, when Rozier lost the single room he rented in Harlem, he packed a bag and moved to the subway. He isn't your typical wanderer. "I don't drink, don't smoke, and I don't do drugs," he said.
He eats where he can and collects a modest Social Security check that arrives at a post office box each month.
"I don't sleep at night," he said, adding that he spends nights riding the No. 6 train or resting on a bench at the Grand Central subway station. "I sleep in the day."
Rozier said he was awaiting word from the city on an application for subsidized housing. "I just hope everything is going to be all right for me,"
he said.
His only family is a daughter in Macon, Georgia, where he was born in 1915.
"I got no people here," he said.
Asked if he considered himself homeless, Rozier said no with a smile. "I just can't get a bed to go to," he said.

この Leroy Rozier さんというのが Cousin Leroy だとすると(ブロンクスで 50年以上も、というのも符合するし)、Georgia 州の出身ということになりますね。

もちろん、この Rozier さんがその Rozier さんと同一人物だ、という証拠はなにひとつございません。

さて、2012年になって
http://blindman.fr.yuku.com/topic/44118#.UJPTfBzl5ak
というフォーラムにおいて Cousin Leroy は 2008 年に亡くなっていた、という記載がありました。

そして 2017 年にたどり着いたサイト
https://www.allaboutbluesmusic.com/cousin-leroy/
によれば、1925 年 9 月30日、Georgia 州 Dodge 郡の Chester で生まれ、2008 年の 2 月26日、New York の Manhattan で 82 才で死亡しているとのことで
顔写真(https://www.wirz.de/music/cousinle/grafik/cousinleroy.jpg)まで載ってました。
その記述によればチェスターで「なにかやらかして」投獄されたが「逃亡」し、ニューヨークに潜伏していたのではないか、ということまで書かれておりますねえ。




reserched by Othum: Blues After Dark


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by blues-data | 2012-11-02 23:39

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